广府善堂文化及其发展

发布时间:2018-02-13 20:50 | 来源:公益时报 2018年01月30日 第16版 | 查看:148次

广州地处岭南,很早便与东南亚各地保持着密切的商业往来。据历史文献记录,明朝政府当时在广州设立了三十六行,统管广州贸易,而到清朝时,则演变为十三行。随着广州商业的不断发展,广州也形成了独特的商业文化,其中又有不少内容与慈善事业密切相关,比如善堂。

善堂指的是育婴堂、养老院等慈善机构。这些慈善机构大都由各地的头面人物出资兴建,用于解决当地穷苦人家的生活问题,比如抚养孤儿、抚恤鳏寡等。

总的来说,广州的善堂具有两大特点:

第一,从发起人员看,具有明显的绅商特色。广州的善堂之所以发达,是因为商业发达。诚如上述,政府救济的缺失,给了民间商业进入慈善领域的机会和空间,同时又由于底层人民没有足够的财产来支持他们兴办自己的慈善机构,因而这种重任只能交由具有雄厚资金的商人和具有较高社会名望的乡绅完成。

广州的善堂成立之初多是由当地有名气有财力的绅商举办,资金多来源于捐款,包括倡建者捐款和社会捐款。如崇正善堂,是由银号商人陈惠甫、华侨商人陈启沅等创办的,其章程明确规定了:“堂内同人凡创办善事俱归商人料理。”广仁善堂的经费则主要由七十二行捐助而来,其规定:“凡有捐款至十元以上者俱为堂内同人,可以随时公举当总协理之职,办理堂内各事。”

第二,从运作机制来看,善堂具有明显的商业性质。以九大善堂为例,善堂成立之后,其运用商业化的运营方式来经营,兼顾募捐和理财。一方面,善堂利用余款购置产业,如田地、店铺和住房,收取田租、房租和利息,实行“以土养息”。另一方面,善堂将一部分闲散资金存入商号、钱庄或典当行,收取较高的利息。然后用租金和利息支付善堂的各项开支,而